Kousen worden, net als sokken, gebruikt om de voeten en (een gedeelte van de) benen warm te houden. Daarnaast

beschermen kousen het lichaam tegen de wrijving van schoenen. Zou men altijd zonder sokken in de schoenen

lopen, dan is de kans op blaren behoorlijk groot. Kousen kunnen echter nog meer functies hebben. Kousen worden

ook wel gedragen vanwege esthetische redenen (“het staat mooi”) of om een erotisch effect te bereiken. Daarnaast

zijn er nog zogeheten steunkousen verkrijgbaar. Steunkousen hebben een therapeutisch effect en kunnen helpen

bij verschillende fysieke aandoeningen, zoals spataderen of trombose. Er zijn zelfs kousen verkrijgbaar die de

bloedsomloop stimuleren, of kousen die transpiratiegeurtjes neutraliseren.

 

Vroeger waren kousen een luxeproduct, en werden uitsluitend door rijke mensen gedragen. Pas rond 1914 werden

kousen ook voor mensen met lagere inkomens betaalbaar. Het was ook in deze periode dat er machines beschikbaar

kwamen, die in staat waren de kousen in hun geheel rond te breien, zonder naad dus.

 

In de jaren 90, toen vrouwelijke popsterren steeds meer nadruk begonnen te leggen op de vrouwelijke aspecten van

hun kleding, maakten de klassieke naadkousen weer een comeback.

 

Naadkousen worden vaak gedragen in combinatie met jarretelles, die worden vastgemaakt aan een korset of een

jarretellengordel. Dit voorkomt dat de kousen afzakken. Jarretelles verdwenen ongeveer tegelijk met naadkousen

uit het straatbeeld, maar zijn tegenwoordig weer helemaal terug. Naadkousen en jarretelles worden voornamelijk als

decoratieve en erotische lingerie gedragen.

 

Naadkousen, ook wel bekend als ‘fully fashioned stockings,’ worden recht gebreid. Vervolgens wordt het materiaal

geknipt en worden de twee delen aan de achterkant aan elkaar genaaid. Deze naad loopt vanaf de hiel tot aan de

bovenkant van de kous.

 

Nylonkousen met een naad zorgen voor een classy look. Volgens sommigen laten naadkousen de benen veel mooier

en eleganter uitkomen dan moderne, naadloze kousen.

 

Klassieke naadkousen zijn gemaakt van 100% nylon en zijn erg sterk. Ze gaan daardoor veel langer mee dan de

meeste moderne soorten kousen.

 

De klassieke naadkousen hebben meestal een versterkte hiel. Er zijn verschillende soorten versterkte hielen,

waaronder de ‘point heel,’ ‘Havanna heel,’ ‘Cuban heel, ‘Manhattan heel’ en ‘Berlin heel.’ Welk type het best voor u

geschikt is, is afhankelijk van welk soort schoenen u wilt gaan dragen.

 

Tegenwoordig zijn er zelfs ontwerpers die een duidelijk contrast aanbrengen om daarmee de naden van de kousen

zoveel mogelijk te laten opvallen. De naad is hier werkelijk een belangrijk onderdeel van het design van de kousen.

Gio, Magnolia en Eleganti bijvoorbeeld zijn enkele merken die deze klassieke ‘contrast naadkousen’ leveren.